中國⾹文化簡史

中國⾹文化藝術可以上溯到2000多年前的漢代 (206 BC–220 AD)。當時香料被廣泛應⽤在熏衣燎室,禮佛熏制,以及⽂人雅⼠和皇親國戚的習靜參悟休閒活動。佛經對⾹大加推崇,佛教禮儀中處處⽤香。供奉以⾹為首,僧⼈誦經以打「篆香」來計算誦經時長。隨著佛教東傳,⾹事也傳⼊日本,並⼀直保持⾄今。

考究的品⾹儀式會使⽤各樣特為香事設計的器具,這些器具也隨著時代的變遷演化。宋朝時期 (960–1279 AD) 使⽤的器具⼤部分以瓷器為尚;明朝 (1368–1644 AD) 喜好宣德銅爐;清朝 (1644–1912 AD) 的品類豐富多元。 

唐代⾹事之所以繁盛,與當時貿易的繁榮、佛教的傳播、強⼤的經濟基礎及中外各國密切交流等因素密不可分。歷史上海上絲綢之路的成形,極⼤地促進了香料貿易的發展, 各種名貴⾹料紛紛湧⼊中⼟。唐朝使⽤的⾹料涵蓋沉香、樟腦、蘇和香、丁⾹、⿓腦香等。其中「沉香」被認為是進⼝的名貴⾹料之⾸,廣受唐代皇室們所追捧和喜愛。

宋朝時期,中國使⽤⾹料的⾵氣達到了頂點。貴族將香事視為閒餘雅事,並設立品⾹室舉⾏儀式。宮中更特別成⽴了「⾹藥庫」,設⽴官員專⾨掌管香藥進⼝事宜。上⾏下效,宋代⽂⼈雅⼠也盛⾏使⽤沉香。他們作詩填詞要焚香,撫琴賞花要焚香,宴客會友、獨居慎思都要焚香。明、清時期,喜歡沉⾹的⼈更多,上至宮廷,下⾄平民百姓,閒居時都⾮常流⾏玩香、聞香。

傳⾔早在宋代,便有「⼀兩沉香⼀兩金」的說法。即使⾄今⽇,上品沉⾹的價格仍然是世界上最貴的天然原材料。沉⾹的形成過程是經由沉⾹樹受到傷害,如受動物的利⿒啃咬、蟲蟻的啃噬、雷電的劈打,甚或是⼈類毫不留情的⼑砍斧鑿時,流出膏脂自我保護癒傷,同時在特有的真菌作⽤下天然形成的⾹結,並經過數⽉沉澱後才最終成形。品質越⾼的沉香,需要的礦化時間也越長,如奇楠沉香可能就需要千年才能形成。