中国⾹文化简史

中国⾹文化艺术可以上溯到2000多年前的汉代 (206 BC–220 AD)。当时香料被广泛应⽤在熏衣燎室,礼佛熏制,以及⽂人雅⼠和皇亲国戚的习静参悟休闲活动。佛经对⾹大加推崇,佛教礼仪中处处⽤香。供奉以⾹为首,僧⼈诵经以打「篆香」来计算诵经时长。随着佛教东传,⾹事也传⼊日本,并⼀直保持⾄今。

考究的品⾹仪式会使⽤各样特为香事设计的器具,这些器具也随着时代的变迁演化。宋朝时期 (960–1279 AD) 使⽤的器具⼤部分以瓷器为尚;明朝 (1368–1644 AD) 喜好宣德铜炉;清朝 (1644–1912 AD) 的品类丰富多元。

唐代⾹事之所以繁盛,与当时贸易的繁荣、佛教的传播、强⼤的经济基础及中外各国密切交流等因素密不可分。历史上海上丝绸之路的成形,极⼤地促进了香料贸易的发展, 各种名贵⾹料纷纷涌⼊中⼟。唐朝使⽤的⾹料涵盖沉香、樟脑、苏和香、丁⾹、⿓脑香等。其中「沉香」被认为是进⼝的名贵⾹料之⾸,广受唐代皇室们所追捧和喜爱。

宋朝时期,中国使⽤⾹料的⾵气达到了顶点。贵族将香事视为闲余雅事,并设立品⾹室举⾏仪式。宫中更特别成⽴了「⾹药库」,设⽴官员专⾨掌管香药进⼝事宜。上⾏下效,宋代⽂⼈雅⼠也盛⾏使⽤沉香。他们作诗填词要焚香,抚琴赏花要焚香,宴客会友、独居慎思都要焚香。明、清时期,喜欢沉⾹的⼈更多,上至宫廷,下⾄平民百姓,闲居时都⾮常流⾏玩香、闻香。

传⾔早在宋代,便有「⼀两沉香⼀两金」的说法。即使⾄今⽇,上品沉⾹的价格仍然是世界上最贵的天然原材料。沉⾹的形成过程是经由沉⾹树受到伤害,如受动物的利⿒啃咬、虫蚁的啃噬、雷电的劈打,甚或是⼈类毫不留情的⼑砍斧凿时,流出膏脂自我保护愈伤,同时在特有的真菌作⽤下天然形成的⾹结,并经过数⽉沉淀后才最终成形。品质越⾼的沉香,需要的矿化时间也越长,如奇楠沉香可能就需要千年才能形成。